Η άποψη ενός εφήβου για το γιατί οι έφηβοι πρέπει να μάθουν πώς να εκφράζουν τα συναισθήματά τους

Όλοι μιλάνε για έφηβους αγόρια και το γεγονός ότι δεν εκφράζουν τα συναισθήματά τους.

Σε μια πρόσφατη συνέντευξή του, ο Πρίγκιπας Χάριτς λέει ότι λυπάται για το γεγονός ότι δεν άνοιξε νωρίτερα τον τρόπο με τον οποίο τον θύμιζε η μητέρα του:

"Μπορείτε να είστε τόσο σκληροί όσο θέλετε στο εξωτερικό, και μπορείτε να είστε κάποιος που ποτέ δεν παρουσιάζει κανένα συναίσθημα, αλλά μέσα υπάρχουν όλα τα πράγματα που συμβαίνουν."
Φωτογραφία από τον Sasha Freemind στο Unsplash

Έγραψα την πρώτη έκδοση αυτού του ιστολογίου το 2016, εμπνευσμένη από ένα άρθρο στο Guardian, το οποίο συζήτησε αν η άποψη των εφήβων για την αρρενωπότητα, που επικεντρώνεται γύρω από το να μην δείχνει συγκίνηση και να μην ζητά βοήθεια, οδηγεί σε αυξημένη κατάθλιψη, αυτοκτονία και βία. Ωστόσο, τα αγόρια δεν ξεκινούν τη ζωή τους ως ανθρώπινα όντα. Τα αρσενικά βρέφη είναι τόσο συναισθηματικά εκφραστικά από τα θηλυκά βρέφη, αλλά η συναισθηματική εκφραστικότητα των αγοριών μειώνεται καθώς μεγαλώνουν. Το σχολικό περιβάλλον μπορεί να είναι το κλειδί.

Πιστεύω ότι στο σχολείο, τα συναισθήματα ισοδυναμούν με αδυναμία. Και δεδομένου ότι η απόλαυση του σχολείου είναι σχεδόν εξ ολοκλήρου κυβερνημένη από το αν ένας μαθητής θεωρείται ασθενής ή ισχυρός από τους συνομηλίκους του, πρέπει να αποφεύγονται οποιεσδήποτε δημόσιες επιδείξεις συναισθημάτων, αν κλαίνε, το άγχος ή ακόμα και η ακραία ευτυχία. Έτσι, η καταστολή των συναισθημάτων είναι απαραίτητη για να έχετε έναν καλό χρόνο στο σχολείο.

Οι διαφορές φύλου στη συναισθηματική έκφραση μπορεί να είναι ιδιαίτερα εμφανείς στο σχολικό περιβάλλον, όπου οι έφηβοι είναι με τους συνομηλίκους τους και ανταποκρίνονται στις διαφορετικές προσδοκίες των αγοριών και των κοριτσιών: τα αγόρια δεν κλαίνε, ενώ η ζάχαρη και τα μπαχαρικά και όλα τα ωραία, . Η απαίτηση της κοινωνίας ότι τα αγόρια πρέπει να κρύβουν τα συναισθήματά τους έχει συζητηθεί εκτενώς από τη δεκαετία του '90. Έρευνες έχουν επίσης δείξει ότι η καταστολή της συναισθηματικής έκφρασης αυξάνει την πιθανότητα συμβιβασμένης κοινωνικοεπικουρικής λειτουργίας και τον κίνδυνο ανάπτυξης ψυχοπαθολογίας.

Φωτογραφία από τον Rhett Noonan στο Unsplash

Η διατήρηση των συναισθημάτων κάτω από τυλίγματα ανά πάσα στιγμή είναι ως εκ τούτου η πιο εξειδικευμένη δεξιότητα των αγοριών ως ένας τρόπος αντιμετώπισης του κοινωνικού τους περιβάλλοντος. Αλλά μερικές φορές συμβαίνουν απρόβλεπτα γεγονότα. Το να είσαι πολύ επιθετικό και απρόβλεπτο στο σχολείο ή ακόμα και να ασκείσαι βίαιη συμπεριφορά μπορεί να είναι ο μόνος τρόπος για ένα έφηβο αγόρι να εκφράσει την απελπισία για μια οικογενειακή ασθένεια ή για μια άλλη προσωπική ταλαιπωρία: η καθαρή αγάπη και η άγνοια αυτών των συναισθημάτων οδηγούν σε δραματικές εκδήλωση συναισθημάτων, που δεν μπορούν πλέον να παραμείνουν καταπιεσμένα.

Είναι ενδιαφέρον το πρόβλημα όχι μόνο για τα επηρεασμένα αγόρια που μαθαίνουν να εκφράζουν συναισθήματα και να ζητούν βοήθεια: είναι επίσης και για άλλα αγόρια που μαθαίνουν πώς να χειρίζονται τα συναισθήματα και πώς να βοηθούν. Μπορώ να υπενθυμίσω καταστάσεις όπου οι συνομήλικοί μου και εγώ θα έπρεπε να μιλήσαμε με έναν φίλο που αντιμετώπιζε προβλήματα, αλλά δεν ήξερα πώς να προσεγγίσουμε το θέμα. Η επικοινωνία και η ομιλία μέσω των συναισθημάτων είναι ένα τέτοιο κοινωνικό ταμπού ανάμεσα στα αγόρια, ότι ήταν εύκολο να αφήσει το προσβεβλημένο αγόρι στις δικές του συσκευές, καθώς κανένας από τους φίλους του δεν ήξερε πώς να αρχίσει να μιλάει μαζί του για το τι περνούσε.

Φωτογραφία από τον Ηλία Μ. Χέντερσον στο Unsplash

Τι μπορεί να γίνει διαφορετικά; Από την πλευρά του μαθητή, αρχίζει με την αφαίρεση του στίγματος που συνδέεται με προβλήματα ψυχικής υγείας ή ακόμα και με βασικές συγκινήσεις. Πρέπει να απομακρυνθούμε από την ιδέα ότι, προκειμένου να θεωρηθεί ότι έχει ένα «πρόβλημα ψυχικής υγείας», κάποιος πρέπει να είναι αυτοκτονικός, σοβαρά καταθλιπτικός ή έχει χάσει εντελώς την επαφή με την πραγματικότητα. Αντίθετα, πρέπει να συνειδητοποιήσουμε ότι οποιοδήποτε επεισόδιο επίμονης ανησυχίας, άγχους ή θλίψης μπορεί να είναι ένα πρόβλημα ψυχικής υγείας. Αυτό δεν μπορεί να συμβεί εν μία νυκτί, αλλά ένα μέρος που πρέπει να ξεκινήσει είναι στα σχολεία.

Τα σχολεία γνωρίζουν αυτό το πρόβλημα. Ο ιστότοπος "Οδηγός καλών σχολείων" υπενθυμίζει στους γονείς, οι οποίοι προσεγγίζουν τον ιστότοπο σε αναζήτηση σχολικών σχολίων και άρθρων για την εκπαίδευση, ότι ένας στους 10 έφηβους πάσχει από ένα αναγνωρισμένο πρόβλημα ψυχικής υγείας και ένας στους τρεις έφηβους αναφέρει ότι αισθάνεται «λυπημένος» ή « περισσότερες από μία φορές την εβδομάδα. Η ιστοσελίδα προτείνει ότι οι γονείς θα πρέπει να βρουν ένα σχολείο όπου τα παιδιά αγαπούνται και αποτιμώνται για την ατομικότητά τους και όπου η ποιμαντική φροντίδα είναι εξαιρετική. Πράγματι, η παροχή καλής ποιμαντικής φροντίδας είναι απαραίτητη για την αποκάλυψη των αιτίων της διατάραξης της συμπεριφοράς και δίνει στο αγόρι μια διέξοδο εκτός του οικιακού περιβάλλοντος για να διερευνήσει τα προβλήματά του σε έναν ασφαλή χώρο.

Ωστόσο, αυτό μπορεί να μην είναι αρκετό. Η ψυχική υγεία πρέπει να ενσωματωθεί στο πρόγραμμα σπουδών του σχολείου, αλλά όχι απλά μέσω συμβατικών, καθιστώντας Προσωπικά, Κοινωνικά, Υγεία και Οικονομικά μαθήματα (PSHE). Αντί να είναι η απογοητευτική προοπτική να χρειαστεί να κλείσετε επίσημα ραντεβού με έναν σχετικά άγνωστο σχολικό σύμβουλο, πιο διαδραστικές, άτυπες συζητήσεις και εργαστήρια σε μικρότερες ομάδες θα μπορούσαν να είναι πολύ πιο παραγωγικές. Ίσως μια «Επιτροπή Ψυχικής Υγείας» θα μπορούσε να είναι υπεύθυνη για την οργάνωση αυτών των πρωτοβουλιών, την προσέλκυση και των οικογενειών και την πρόσκληση ανεξάρτητων ομιλητών σε κοινές εκδηλώσεις με γονείς και μαθητές. Η εισαγωγή στο πρόγραμμα σπουδών πρέπει να κατανέμεται καθόλη τη διάρκεια των σχολικών ετών, καθώς δεν υπάρχει λόγος όταν ένας νέος μπορεί να αγωνίζεται με θέματα ψυχικής υγείας.

Φωτογραφία από το NeONBRAND στο Unsplash

Μια πρόσφατη έκθεση του Υπουργείου Παιδείας του Ηνωμένου Βασιλείου σχετικά με την ψυχική υγεία και τη συμπεριφορά στα σχολεία υπογραμμίζει περιπτώσεις ορθής πρακτικής, όπου τα σχολεία προσφέρουν ένα πρόγραμμα σπουδών που προάγει την ψυχική υγεία και την ευημερία, συνεδρίες για άτομα ή ομάδες που ασχολούνται με θέματα όπως διαχείριση θυμού και οικογενειακή διακοπή -up και προγράμματα καθοδήγησης από ομοτίμους όπου παλαιότεροι σπουδαστές λαμβάνουν κατάρτιση και διεξάγουν συναντήσεις μεταξύ τους με νέους φοιτητές υπό την επίβλεψη ενός μέντορα για την εκπαίδευση ενηλίκων.

Τι γίνεται λοιπόν με εμάς - ερευνητές στην ψυχική υγεία; Μια νέα έμφαση στη δέσμευση του κοινού φέρνει πρόσθετους πόρους για την πραγματοποίηση εργασιών εξάσκησης στα σχολεία. Η ομάδα του καθηγητή Carmine Pariante έχει συμμετάσχει στην παράδοση των εργαστηρίων του Mind the Mind από την Ευρωπαϊκή Ομοσπονδία Φοιτητικών Ψυχολογικών Σπουδών με στόχο την εκπαίδευση των νέων για το στίγμα που σχετίζεται με ψυχικές διαταραχές και στην πρωτοβουλία Takeover Challenge, Κέντρο Βιοϊατρικής Έρευνας του NIHR Maudsley για να μάθει για την ψυχική υγεία και να ανταλλάσσει ιδέες με τους ερευνητές.

Ας ελπίσουμε ότι περισσότερα σχολεία και περισσότερες οργανώσεις ψυχικής υγείας θα ενώσουν τις δυνάμεις τους και ότι η κυβέρνηση θα προσφέρει περισσότερα κονδύλια για τέτοιου είδους πρωτοβουλίες.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στη διεύθυνση www.huffingtonpost.co.uk στις 24 Αυγούστου 2016.