Πώς να απολύσετε ως εθελοντής

Και γιατί τα ζώα είναι ανώτερα από τον άνθρωπο.

Τους τελευταίους τέσσερις μήνες εργάζομαι ως εθελοντής για μια οργάνωση διάσωσης ζώων εδώ στο PNW. Αν με ξέρετε, ξέρετε την ομάδα.

Πριν από μία εβδομάδα, πυροδότησα σκληρά.

Δείξε κατανόηση. Υπάρχει μια ιστορία εδώ.

Ο εθελοντισμός δεν είναι κάτι που έχω κάνει πολλά στα ενήλικα μου χρόνια. Το 1996, ήμουν 16 ετών και παρακολούθησα ένα γυμνάσιο (διαβάζω: The Cool Catholics) γυμνάσιο στα προάστια του Σικάγου. Η εθελοντική εργασία και η συμμετοχή της κοινότητας ήταν τεράστια μέρη του προγράμματος σπουδών στο σχολείο μας και μέσω της Ακαδημίας Loyola (και του αδελφού μου και των super cool φίλων μου που ήταν ήδη εθελοντές με την ακόλουθη οργάνωση) άρχισα να δουλεύω με το Open Hand στο Σικάγο. Εργαστήκαμε σε ομάδες δύο ατόμων και παρέχουμε γεύματα σε ανθρώπους που ζουν με AIDS σε διάφορες γειτονιές του Σικάγου. Εκείνη την εποχή, πολλές από τις γειτονιές δεν ήταν οι καλύτερες και υπήρχαν πάντα σημειώσεις για τις παραδόσεις επίσης - χτύπησε τρεις φορές, ο ιδιοκτήτης δεν ξέρει ότι αυτό το άτομο έχει AIDS, οπότε μην πείτε σε οποιονδήποτε είστε μαζί σας, περνούν από το πίσω κτίσμα, κλπ. Μεγάλωσα στην πόλη και ακόμη και ήμουν πάντα λίγο δειλά για το πραγματικό μέρος παράδοσης. Αλλά τα μέρη της διαδρομής που με έκαναν νευρικό, υπερισχύονταν από την απίστευτη δουλειά που κάνουμε και από τους ανθρώπους που συναντήσαμε κατά μήκος του δρόμου: "Ναργιλένιοι" που μας έδωσαν χειροποίητες κάρτες τα Χριστούγεννα ή το μικρό αγόρι που θα παραδόσασταν McDonalds Happy Foods μαζί με τα γεύματα που θα φέραμε στη μαμά του. Ήταν ένα άνοιγμα των ματιών και η ζωή αλλάζει ευκαιρία.

Προσφέρθηκα λίγο στο κολλέγιο, κυρίως στα προγράμματα μετά το σχολείο της γειτονιάς, αλλά μόλις βρισκόμουν στον κόσμο εργασίας, ο χρόνος μου ήταν γεμάτος με τη δουλειά μου, τους φίλους μου και προσπαθούσα να υπολογίσω τη ζωή των ενηλίκων μου. Ένιωσα ότι δεν είχα αρκετό χρόνο για να διαχειριστώ αυτά τα τρία πράγματα, πόσο μάλλον να κάνουμε κάτι δωρεάν. Επιπλέον, δεν μπορούσα να καταλάβω τι πραγματικά μου είχε σημασία.

Για όσο μπορώ να θυμηθώ, τα ζώα είχαν τεράστιο πόδι στην καρδιά μου. Δεν έπαιζα με κούκλες ως παιδί - έπαιζα με οτιδήποτε ήταν ζώο ... Φροντίδα αρκούδες, το μικρό μου πόνυ, οι εκατοντάδες ουρές μου κ.λπ. Είχαμε πάντα τα κατοικίδια ζώα μεγαλώνοντας και πάντα ήθελα περισσότερα. Καθώς μεγάλωσα, οι φίλοι μου ήξεραν πού βρισκόταν όταν ήρθε σε μένα και στα ζώα, όπως πάντα είπα ότι αν ένας ενήλικας, ένα μωρό και ένα σκυλί ήταν δεμένα για να γυμναστούν κομμάτια και ένα τρένο πλησίαζε γρήγορα, θα έσωνα πρώτα τον σκύλο καθώς είναι εντελώς αβοήθητοι ... ο ενήλικας και το μωρό έχουν αντίχειρες. Ξέρω. Είναι μια περίεργη και ακραία υποθετική, αλλά πάντα έδειξε το σημείο μου. Είχα φίλους με τα πόδια μπλοκ της πόλης πριν από μένα χωρίς να γνωρίζω ότι είχα σταματήσει δέκα λεπτά πριν από το κατοικίδιο ζώο κάποιον σκύλο, ακολουθήστε μια αδέσποτη γάτα, παρακολουθήστε σκίουροι παίζουν. Έχω μάθει να ρωτάω τους ανθρώπους αν μπορώ να ζωοτροφές το σκυλί τους και έχω μάθει να σας πω επίσης ευχαριστώ - είναι το λιγότερο που μπορώ να κάνω βλέποντας καθώς δεν αλληλεπιδράω ποτέ με τον ιδιοκτήτη του σκύλου. Η πρώτη μου αμειβόμενη δουλειά ήταν το περπάτημα ενός σκύλου φίλων του γονέα μου - ένα μικρό Westie που ονομάστηκε Butch. Το πρώτο σκυλί που ήξερα ότι θα είχα μεγαλώσει θα ήταν πραγματικά ένας λύκος (η εμμονή μου με το The Journey του Natty Gan ήταν λίγο ακραία). Σκέφτηκα τον εαυτό μου "Snow White" και κλίνει πάνω / μέσα από κάθε φράχτη που είχε ένα σκυλί και έφτασε έξω για να το κατοικίδιο ζώο. Έχω δημιουργήσει ιστορίες με τη μαμά μου σχετικά με το opossum (Possie) που θα ερχόταν και θα φωλιάζει από το κατάστημα μας χρόνια με το χρόνο στο παλιό μας σπίτι στο Rogers Park. Το χάμστερ μου, το Squeek και το σκυλί, το Ewok ήταν μέρος μιας μυστικής συμμορίας που περιλάμβανε επίσης ένα φανταστικό φίδι και τον καλύτερο φίλο του χάμστερ, Chi-Wawa (υποθέσατε ... ένα φανταστικό Chihuahua) και αγόρι έπεσαν σε πρόβλημα. Eeesh.

Το λέω όλα αυτά, γιατί όταν πρόκειται για εθελοντισμό, η προφανής επιλογή για μένα, τουλάχιστον σε εθελοντικό επίπεδο, θα ήταν να κάνουμε κάτι με τα ζώα. Ωστόσο, δυσκολεύομαι να ελέγξω τα συναισθήματά μου όταν βλέπω ζώα που βρίσκονται σε κίνδυνο ή λυπημένα. Έχω φωνάξει στους ζωολογικούς κήπους περισσότερες φορές από ό, τι μπορώ να υπολογίζω. Όταν ο φίλος μου από το κολέγιο πήγε στην Humane Society για να πάρει ένα σκυλί (σημειώστε: ΔΕΝ συνιστούμε να πάρουμε ένα σκυλί στο κολέγιο .... αλλά ο Jon και εγώ είχαμε πολλές συζητήσεις για το μίγμα Shepherd / Rott / Pitt, εκπαιδευμένο για τη Mads να πάει στο σχολείο μαζί της) Φώναξα όλη την ώρα που ήμασταν εκεί επειδή δεν μπορούσα να φανταστώ βοηθώντας τον να πάρει μόνο ένα. Όταν ο Jon και εγώ επιλέξαμε κουμπιά για τη Madeline, είχαμε μια λίστα με 3-4 γατάκια που θέλαμε να δούμε, αλλά ως τύχη θα το έκαναν, τα κουμπιά ήταν το πρώτο που μας άφησαν να παίξουμε και φυσικά εκείνο με το οποίο πήγαμε στο σπίτι ... . κανείς δεν βάζει ένα γατάκι πίσω!

Ήξερα επίσης ότι αν προσφέρω εθελοντικά για μια οργάνωση όπου τα κατοικίδια ζώα ήταν μια επιλογή να υιοθετήσουν και να φέρουν σπίτι, θα προσθέσαμε συνεχώς σε αυτό που ήταν ήδη μια κάπως μεγιστοποιημένη ποσότητα ζώων στο townhome μας στην πόλη. Τρεις γάτες και ένα σκυλί μας έβαλαν λίγο στο άνετο όριο, αλλά δεν θα υπήρχε κυριολεκτικά κανένας που θα με εμποδίσει να έρχομαι περισσότερο.

Λέω όλα αυτά, γιατί μια χούφτα μήνες πριν, βρήκα την πιο τέλεια εθελοντική ευκαιρία για τον εαυτό μου. Ήταν στη διάσωση όχι μακριά από το σπίτι μου που δούλευε κυρίως με ένα συγκεκριμένο είδος αγροκτήματος. Πολλά από αυτά. Αυτό θα μπορούσα να φροντίσω. Και αγάπη για. Και κατοικίδιο ζώο. Και μιλήστε. Ολων των ηλικιών. Από όλα τα μεγέθη. Και με το λογικό μυαλό μου ήξερα ότι δεν μπορούσα να φέρω έναν από αυτούς σπίτι (αν και η καρδιά μου αισθάνθηκε διαφορετικά). Μετά την πρώτη μου προπόνηση, ήμουν απολύτως ερωτευμένος με ολόκληρη την οργάνωση και με κάθε ζώο σε αυτήν την ιδιοκτησία. Θυμάμαι να καλώ τη μαμά μου στο δρόμο για το σπίτι μετά από αυτή την πρώτη μέρα και σχεδόν να κλάψω ότι ήμουν τόσο ενθουσιασμένος γι 'αυτό. Βρήκα την αιτία μου. Το πράγμα μου.

Τις εβδομάδες που ακολούθησαν, ξεκίνησα τη διάσωση κατά μέσο όρο περίπου δύο φορές την εβδομάδα. Η Madeline και ο Jon συμμετείχαν. Πήγαμε στις διακοπές. Όλοι έκαναν διάσωση διάσωσης για τα Χριστούγεννα. Έγιναν μία φορά δωρεές και στη συνέχεια αρχίσαμε να γίνουμε μηνιαίοι δωρητές. Τα κείμενα ανταλλάχθηκαν μεταξύ του ατόμου που έτρεξε το συγκεκριμένο αγρόκτημα - πρώτα για βάρδιες, αλλά στη συνέχεια για τη δουλειά της, για να ελέγξει όταν ήταν άρρωστος, για να ελέγξει τα άρρωστα ή τραυματισμένα ζώα, μου έστειλαν φωτογραφίες εισερχόμενων ζώων, φωτογραφίες μωρών κάποιων των αγαπημένων μου, κ.λπ. Μία φιλία ξεκίνησε. Ήμουν ένας από τους πέντε εθελοντές που συνέβαλαν (σημαντικά) στο δώρο των Χριστουγέννων. Παραδόθηκαν ανέκδοτα για το πώς θα έκανα κατασκήνωση στην ιδιοκτησία της αυτή την άνοιξη για να βοηθήσω με όλα τα νέα ζώα. Υπήρξαν συζητήσεις υψηλού επιπέδου για τον Jon και αγόρασα το ακίνητο δίπλα στη διάσωση. Με ανέθεσε να σχεδιάσω μια εκδήλωση συγκέντρωσης χρημάτων για καλοκαίρι. Είχα την εμπιστοσύνη να δουλεύω μόνος μου για το ακίνητο.

Στις δύσκολες μέρες, ο Jon θα με κοίταζε και θα έλεγε ότι έχεις αύριο τη διάσωση - αυτό θα σε ξεκαρδίζει. Μου άρεσε τα ζώα. Είχα συνδέσει με μερικούς από αυτούς. Είχα ρουτίνες με μερικούς από αυτούς. Συζητήθηκα μαζί τους για ώρες ενώ βρισκόμουν σε βάρδιες. Συζητήθηκα γι 'αυτούς για ώρες στο σπίτι και ειλικρινά με όποιον θα άκουγε. Είχα πραγματικά βρει το πράγμα που με έκανε πιο ευτυχισμένο - εκτός από τον Jon και τον Mads. Τίποτα δεν θα μπορούσε να το ξεπεράσει. Δεν μπορούσα να πιστέψω την τύχη μου να βρω αυτό το πράγμα που πλήρωσε τόσα πολλά μέρη της ψυχής μου.

Τότε έκανα το θανατηφόρο λάθος της εμπιστοσύνης στο γκάλι που τρέχει εκείνο το αγρόκτημα και άλλο εθελοντή. Μέσα από συνομιλίες πίσω από την πλάτη μου, αποφασίστηκαν αποφάσεις για μένα και το χρόνο μου στη διάσωση χωρίς να συζητήσω ή να με ρωτήσω για τίποτα πρώτα. Μου είπαν πώς ένιωθα με βάση τα ακούσματα και στη συνέχεια ουσιαστικά ξεδιπλώθηκα και υποβιβάστηκα σε μια αλλαγή δύο φορές το μήνα. Αυτό έγινε όλα μέσω κειμένου για εκκίνηση. Η ανταλλαγή έγινε έτσι:

Κορίτσι διάσωσης (RG): Γεια σου. Είσαι άβολα. Υπάρχει μια αλλαγή κάθε άλλη Δευτέρα μπορείτε να κάνετε.

Εγώ: Χου; Έρχομαι σχεδόν οκτώ φορές το μήνα. Αισθάνομαι ότι δύο φορές το μήνα είναι ένα χαστούκι στο πρόσωπο. Δεν νιώθω άβολα.

RG: Οι άνθρωποι μου είπαν ότι είσαι άβολα. Αλλά μπορούμε να κάνουμε την κανονική εργασία σας με βάρδιες. Θα σας δώσω κάποιες συμβουλές και στρατηγικές.

Εγώ: Εντάξει ... δεν είμαι άβολα. Αλλά ωραία. Θέλω την τακτική μου αλλαγή. Και είμαι δεσμευμένος. Και αγαπούν την ευθύνη. Λατρεύω τα ζώα. Είναι χαρά μου.

RG: Έχετε ένα ωραίο ταξίδι!

Εγώ: τίποτα - συγκλονισμένο - κλαίνε όλο το απόγευμα και το βράδυ, αντί να περνούν χρόνο με την κόρη μου, προτού να φύγουμε και τα δύο σε ξεχωριστά ταξίδια.

RG μια εβδομάδα αργότερα: Έχουμε γεμίσει τη βάρδια σας. Ευχαριστώ για τη βοήθειά σου.

Εγω τι? Μην το κάνετε αυτό.

RG: ποτέ δεν απαντά ή ακούγεται ξανά.

Εγώ: ξοδεύει την επόμενη χούφτα ημερών να κλαίει, να κλονίζεται, να συγχέεται, να θυμώνει. Αναστατώστε ότι μερικοί άνθρωποι που εμπιστευόμουν και μου άρεσαν και σκέφτηκα ότι έγινα φίλοι προφανώς έχουν προβλήματα με διαπροσωπικές σχέσεις, επικοινωνία και συγκρούσεις. Αναστατώστε ότι κάτι τόσο υπέροχο απέφυγε σκληρά από μένα. Για κυριολεκτικά κανένα λόγο.

Και αυτό ολοκληρώνει το χρόνο μου στη διάσωση. Κάποιος που σκέφτηκα να γίνω φίλος, κάποιος ο οποίος σκέφτηκα ότι έβλεπα το πάθος μου και τη δέσμευσή μου και την αληθινή αγάπη για τα ζώα και την οργάνωση, με κόψατε τελείως έξω από το μπλε. Μου ραγισες την καρδια. Έσπασε την καρδιά της οικογένειάς μου.

Υπάρχει κάποιο μάθημα εδώ; Πιθανώς. Ξέρω τι είναι; Οχι. Ίσως να μην προσφέρετε εθελοντικά; Ότι οι άνθρωποι βλάπτουν τους άλλους χωρίς καμία τύψη ή σκέψη; Δεν έχετε μακρές συνομιλίες πάνω από το κείμενο; Αλήθεια, δεν ξέρω.

Αυτό που ξέρω είναι ότι τώρα που έχω γράψει όλα αυτά έξω, απελευθερώνομαι την ιστορία και θα προσπαθήσω να απελευθερώσω τη λαβή που η θλίψη και ο θυμός έχουν στην καρδιά μου αυτή τη στιγμή. Έχω περάσει πάρα πολλές ώρες και μέρες αγωνιώδεις γι 'αυτό όταν θα μπορούσα να επικεντρωθώ στην κόρη μου και στον σύζυγό μου - τους δύο ανθρώπους που ήταν πάντα εκεί και είναι τα αληθινά μου φώτα.

Μου λείπουν τα ζώα. Μου λείπουν τα ανόητα πρόσωπα και την ικανότητά τους να με φωνάζουν σε χαμηλές μέρες. Μου λείπει η γνώση ότι τους αγαπώ και τους φροντίζω με μια ευγένεια που δεν πήραν πριν από την άφιξή τους στη διάσωση. Ξέρω ότι είναι σε καλά χέρια στη διάσωση. Απλώς θα ήθελα να είμαι και εγώ εκεί.